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Bárbara Hernández busca romper nuevo récord al nadar en la Antártica

Nadando en aguas extremadamente gélidas, con temperaturas de alrededor de -2º Celsius, la chilena Bárbara Hernández se ha preparado para entregar al país un nuevo récord, al ser la primera persona en nadar 2,5 kilómetros en la Antártica, la mayor distancia en la historia.

Sin protección térmica

La nadadora, conocida como la “Sirena de Hielo”, zarpará al continente blanco en febrero para realizar la hazaña, sin traje de neopreno ni protección térmica, en un tramo ubicado en Bahía Paraíso, en la península Antártica.

Carrera contra el tiempo

Moviéndose entre bloques de hielo, la deportista busca visibilizar el deshielo polar y hacer un llamado a proteger el entorno, anhelando frenar el calentamiento global. “Estamos en una carrera contra el tiempo. Este lugar necesita protección, todo nuestro futuro depende de ello. Necesitamos acciones concretas que detengan el derretimiento de los hielos, imprescindibles para la supervivencia de nuestros ecosistemas”, explica Bárbara Hernández. A esto, agrega que “la geografía de la Antártica ha tenido cambios importantes; donde hace 15 años había campos de hielo, hoy hay barro, por lo que es clave cuanto antes lograr que sea área marina protegida”.

Nadar los siete océanos

La nadadora y psicóloga de 36 años, busca convertirse en la primera sudamericana en nadar los siete océanos, de los cuales ya lleva cuatro: el estrecho de Gibraltar (entre España y Marruecos), el canal de Catalina (EE.UU), el canal de la Mancha (entre Francia e Inglaterra) y el canal de Molokai (Hawái).

Más de 100 medallas en su carrera

En 2021, en plena pandemia, realizó dos grandes desafíos: en mayo se convirtió en la primera sudamericana en cruzar el canal Molokai, y luego en agosto fue la primera latinoamericana en completar la prueba de dar dos vueltas alrededor de la isla de Manhattan. No sólo eso, el año pasado también fue elegida la mujer del año por la World Open Water Swimming Association, y escogida entre los 100 jóvenes líderes por la revista Sábado de El Mercurio. La deportista nacional ha recibido más de 100 medallas en su carrera, y en 2017, 2018 y 2019 obtuvo el primer lugar del ranking de la International Winter Swimming Association.

El desafío Antártica será apoyado por Imagen de Chile, la Coalición para la Antártida y el Océano Austral (ASOC, su sigla en inglés) y la Armada de Chile.

Imagen de Chile

“El mundo ya conoce Chile por sus increíbles paisajes y geografía. Queremos que nos conozcan también por nuestras personas y lo que pueden lograr gracias a su talento, su visión y capacidad de contribuir para crear un mejor futuro para el mundo, y Bárbara Hernández es un claro ejemplo de esto”, aseguró la directora ejecutiva de Imagen de Chile, Constanza Cea. “En este gran desafío que realizará, confluyen factores relevantes que nos unen como chilenos y que desde Imagen de Chile queremos mostrar al mundo. Primero, nuestra capacidad de sobreponernos a grandes desafíos; segundo, la importancia del cuidado de nuestro territorio y de las amplias zonas marítimas protegidas y dedicadas a la conservación que tenemos en Chile; y, en tercer lugar, que somos la puerta de entrada a la Antártica, el continente del futuro”

Los riesgos del nado

Bárbara Hernández es una nadadora con una mentalidad implacable, lo que le permite a su organismo soportar los -2º grados de esas aguas, que no se congelan debido a la salinidad del mar. “El cuerpo de Bárbara puede llegar a los 33º Celsius en estado de hipotermia. Con esa temperatura, una persona común y corriente podría morir de inmediato”, sostuvo Paulina Álvarez, miembro del equipo técnico, quien estará a cargo de la recuperación de la campeona mundial. “La idea es que este sea el nado más rápido que haga debido a la peligrosidad que implica, por lo que no podrá comer ni beber nada mientras lo lleve a cabo”.