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¿Qué es la Salmonella y cómo puede evitarse el contagio?

La  infección afecta principalmente al aparato digestivo y se genera por comer alimentos contaminados por la bacteria Salmonella, que habitualmente vive en los intestinos de animales y humanos, y es liberada en las deposiciones.

En relación al último caso sobre infección masiva por Salmonella presente en un queso de cabra que se vendía en la calle, la Dra. María Luz Endeiza, infectóloga de Clínica Universidad de los Andes (UAndes), advierte que “esta bacteria se contagia por comer carnes, pescados, frutas, vegetales o huevos contaminados que están crudos o poco cocidos. En el caso de las verduras, se origina por contacto con agua contaminada o la contaminación cruzada con otros elementos de cocina como cuchillos o tablas de picar”.

Síntomas más frecuentes por contagio de Salmonella

El cuadro clínico de esta infección dura alrededor de una semana y los primeros síntomas suelen presentarse entre las 6 y 72 horas. Los más frecuentes son:

  • Fiebre
  • Diarrea (que puede contener moco, sangre o pus)
  • Dolor abdominal
  • Calambres en la zona abdominal
  • Dolor de cabeza
  • Náuseas
  • Vómitos
luz endeiza uandes salmonella
Dra. María Luz Endeiza, infectóloga

Al momento de presentar estos síntomas es importante mantener el estado de hidratación, controlando si se genera una menor producción de orina, sequedad de la boca y lengua. Por lo tanto, es esencial consumir agua de manera fraccionada y constante. En algunos casos más complejos, será necesaria la administración de antibióticos y, ante cualquier síntoma grave, acudir a un servicio de urgencia para comenzar un tratamiento lo más pronto posible y así evitar posibles complicaciones.

Atento con niños, mujeres embarazadas, adultos mayores

La Dra. Endeiza agrega que, “si bien la Salmonella no suele presentar grandes complicaciones, los bebés, niños menores de 5 años, mujeres embarazadas, adultos mayores y personas inmunocomprometidas pueden tener mayores problemas, por lo que es importante que acudan rápidamente a un centro de salud”.


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Recomendaciones para evitar contagio con Salmonella

  • Consumir alimentos cocidos y evitar productos artesanales sin control sanitario.
  • Refrigerar y congelar comidas de forma correcta. Por ejemplo, descongelar lentamente, dejando en el refrigerador la noche anterior y no al sol. Asimismo, no debemos volver a congelar algo que ya descongelamos.
  • Lavarse las manos antes y después de manipular los alimentos
  • Guardar carnes cocinadas y crudas por separado
  • Cuando cocinamos, debemos evitar la contaminación cruzada utilizando utensilios de cocina diferentes o lavándolos con agua y jabón después de haberlos empleado con carnes crudas.
  • Al viajar a otros países, preferir comidas cocidas y siempre tomar agua embotellada. Es preferible consumir líquidos fríos en lugar de agregar hielo, el cual podría hacerse con agua no embotellada.