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¿Por qué dejar de fumar, sobre todo en tiempos de pandemia?

Este 31 de mayo se celebró el Día Mundial sin Tabaco, fecha que en el actual contexto de pandemia por COVID-19, recalca aún más la importancia de cuidar el sistema respiratorio. ¿Por qué? De acuerdo con la Organización Mundial de la Salud (OMS), aquellas personas que fuman tabaco tienen más probabilidades de desarrollar síntomas graves en caso de padecer el virus, debido a que el COVID-19 es una enfermedad infecciosa que ataca principalmente los pulmones.

El tabaquismo deteriora la función pulmonar, lo que dificulta que el cuerpo luche contra múltiples enfermedades respiratorias. Por ello, dejar de fumar tabaco presenta múltiples beneficios inmediatos y a largo plazo. Por ejemplo, a los 20 minutos de suspenderlo, disminuye el ritmo cardiaco y baja la tensión arterial. Después de 2 a 12 semanas, mejora la circulación sanguínea y aumenta la función pulmonar, mientras que al año, el riesgo de sufrir una cardiopatía coronaria (enfermedad en los principales vasos sanguíneos del corazón) es un 50% inferior al de un fumador.

“Dejar de fumar tabaco es una de las mejores decisiones que una persona puede adoptar, ya que además de presentar beneficios rápidos y prolongados para el sistema respiratorio, también disminuye la probabilidad de sufrir otras consecuencias en nuestra salud, como disfunción eréctil, dificultades para quedar embarazada, partos prematuros, entre otros”, mencionó el broncopulmonar de Clínica Bupa Santiago, Felipe Erpel.

Pero los beneficios no solo son físicos, sino que también psicológicos. “Muchas veces, la conducta de fumar tabaco se asocia a una experiencia de angustia o ansiedad, en la que el cigarro ayuda a disminuir esa sensación desagradable. Pero si bien en un principio el efecto del tabaco puede sentirse como un alivio, genera una gran dependencia fisiológica y psicológica”, explicó el psiquiatra de Clínica Bupa Santiago Cristóbal Fraumeni.

Así, junto con los beneficios físicos, también destacan los emocionales. “Dejar el tabaco les permite a las personas sentirse protagonistas de su vida; volver a tener una sensación de autocontrol y autocuidado, lo que es muy importante. Además, de una u otra forma, hace que se enfrenten a esa situación incómoda que los llevó a fumar, permitiéndoles conocerse mejor y resolver sus problemas de manera más funcional”, afirmó el psiquiatra parte de Bupa Chile.

En este sentido, los especialistas de Clínica Bupa Santiago recomendaron que todos los fumadores que dejen el tabaco deben seguir un tratamiento médico integral que aborde tanto las molestias físicas de la abstinencia, como las dificultades emocionales que se vayan presentando durante el proceso.

“En este Día Mundial sin Tabaco, quiero hacer un especial llamado a dejar de fumar tabaco. El COVID-19 es una enfermedad respiratoria compleja, por lo que tener una buena salud pulmonar base es muy importante para combatir de mejor manera el virus en caso de contagio”, recalcó el broncopulmonar parte de Bupa Chile.